Η 18 Ιουλίου έχει καθιερωθεί ως ημέρα τιμής και μνήμης στον Νέλσον Μαντέλα, πρώτο πρόεδρο της Νότιας Αφρικής που αναδείχθηκε με καθολική ψηφοφορία όλων των κατοίκων χωρίς διακρίσεις. Οι πρώτες ελεύθερες εκλογές έγιναν το 1994. Ο Μαντέλα είχε απελευθερωθεί το 1990, ύστερα από κάθειρξη 26 ετών, το μεγαλύτερο μέρος της οποίας πέρασε στο νησί Ρόμπεν με σκληρά καταναγκαστικά έργα. Το διάστημα 1990-1994 μεσολάβησαν σκληρές διαπραγματεύσεις των πολιτικών δυνάμεων, κυρίως του κυβερνώντος “Εθνικού Κόμματος” του Φρεντερίκ ντε Κλερκ και του “Εθνικού Αφρικανικού Κογκρέσου” του Μαντέλα για το μελλοντικό καθεστώς της χώρας. Details